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Près de 5 millions d'enfants ont besoin d'aide pour survivre au Nigeria, en Mauritanie, au Niger et au Tchad, selon Save the Children

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Ouagadougou, Burkina Faso, 15 octobre (Infosplusgabon) - La pandémie de coronavirus a provoqué une augmentation de 60 pour cent du nombre d'enfants ayant besoin d'une aide humanitaire urgente en Afrique de l’Ouest, indique l’ONG Save the Children dans un communiqué consulté jeudi par la rédaction.

 

 

 

Le coronavirus a aggravé une crise alimentaire, éducative et sanitaire affectant les communautés les plus pauvres et les plus vulnérables de quatre pays d'Afrique de l'Ouest, note l'ONG, estimant à 4,8 millions le nombre d'enfants de moins de 15 ans en Mauritanie, au Niger, au Nigéria et au Tchad ayant besoin d'aide pour survivre et rester à l'école, soit une augmentation de 60 pc depuis que la pandémie de coronavirus a balayé le monde.

 

Save the Children a mené une analyse économique des ménages dans les quatre pays entre mai et juillet, juste au moment où la COVID-19 commençait à s'imposer dans de nombreuses régions du monde, y compris en Afrique de l'Ouest.

 

" Notre analyse révèle que les familles qui luttaient déjà pour mettre de la nourriture sur la table ont été contraintes à des choix difficiles, comme réduire leur exposition au coronavirus en restant à la maison et en ayant faim, ou en sortant pour trouver du travail et nourrir leurs familles", souligne le communiqué.

 

L'ONG humanitaire a également observé une augmentation spectaculaire du nombre de personnes dans le besoin, avant et avec la COVID-19, les pays les plus touchés étant le Niger avec une augmentation de 176 pc, et le Tchad (169 pc).

 

L'accès à des aliments sains et nutritifs devient de plus en plus difficile dans la région, la Mauritanie enregistrant une augmentation stupéfiante de 460 pour cent des besoins alimentaires pour soutenir sa population.

 

En d'autres termes, le montant de l'aide dont une famille typique a besoin pour répondre à ses besoins de base a plus que quadruplé.

 

Le Niger et le Tchad sont également dans un état critique, avec, respectivement, une augmentation de 201 pc et de 155 pc de leurs besoins alimentaires.

 

Le directeur du programme Afrique de l'Ouest et du Centre pour Save the Children, Mateo Caproti a déclaré que "près de cinq millions d'enfants de moins de 14 ans n'ont peut-être pas assez de nourriture pour répondre à leurs besoins nutritionnels quotidiens, alors que leurs familles luttent pour joindre les deux bouts à cause de la pandémie".

 

"Souvent, dans ces situations, l'éducation des enfants devient une victime. Des millions de familles à travers l'Afrique de l'Ouest sont obligées de prendre des décisions difficiles concernant l'achat de nourriture ou le paiement des soins de santé ou de l'éducation, car elles ne peuvent plus se les payer toutes. La COVID-19 serre une population déjà vulnérable. Il est vital de ne pas les oublier", a-t-il estimé.

 

Il a averti que la région était maintenant au bord d'une crise de la faim.

 

"Sans traitement vital, des milliers de personnes pourraient mourir de causes totalement évitables et traitables. Comme dans toute situation d'urgence, les enfants continuent de faire les frais, avec des millions de personnes qui ont maintenant du mal à accéder à des aliments nutritifs, à l'eau potable, aux soins de santé, à l'éducation et à d'autres services sociaux qui ont été gravement perturbés", a-t-il souligné.

 

Les systèmes de santé sont chroniquement sous-financés et sont désormais sur le point de s'effondrer, laissant les enfants et leurs familles dans l'impossibilité d'accéder à des soins médicaux adéquats au moment où ils en ont le plus besoin, a-t-il estimé.

 

Avant une grande conférence internationale de donateurs pour les pays du Sahel, Save the Children appelle à une intensification urgente des services de base, y compris la fourniture d'aliments nutritifs et de soins de santé aux communautés vulnérables.

 

"Ne pas agir maintenant pourrait entraîner des centaines, voire des milliers de décès d'enfants évitables", prévient l’ONG.

 

FIN/INFOSPLUSGABON/YDC/GABON2020

 

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